Что такое Австралийская область?

Что такое Австралийская область?

Австралийская область - зоогеографическая область центр которой представляют Австралия и Новая Гвинея. К западу она распространяется до Целебеса, Ломбока, Тимора и Молуккских островов. На востоке к ней относится вся Полинезия до Сандвичевых и Маркизских островов. Южная граница – о. Тасмания. Новая Зеландия с окружающими ее островами прежде тоже считалась относящейся к Австралийской области и в этой статье рассматривается как его составная часть, но в последнее время ее считают самостоятельной областью. Австралийская область, в целом прекрасно характеризуясь крайне своеобразными животными, значительно разнится составом фауны в отдельных своих частях, а потому распадается на четыре подобласти: австралийскую в узком смысле слова, австралийско-малайскую, полинезийскую и новозеландскую.

Австралийская подобласть образуется австралийским континентом и Тасманией. Под влиянием особых физико-географических условий в этой подобласти развилась очень богатая и необычайно своеобразная фауна, особенно в отделе млекопитающих, какой не найдешь ни в одной из других областей. Все водящиеся в Австралии млекопитающие, кроме летучих мышей и занесенных человеком космополитических грызунов, относятся к однопроходным и сумчатым, которые не выходят за её пределы, если не считать одно американское семейство сумчатых. По своему образу жизни и наружному виду сумчатые, образуя низший отряд млекопитающих, представляют собой до известной степени прототипы всех других отрядов млекопитающих. В числе хорошо известных сумчатых, наиболее интересными являются: исполинский кенгуру, древолазный кенгуру и сумчатый волк из Тасмании. Небольшое число сумчатых распространилось с континента в австралийско-малайскую подобласть.

Однопроходные представлены утконосом и ехидной. Все остальные теперь живущие в Австралии млекопитающие (овца, кролик, лисица и динго, произошедшие от одичалых овчарок) завезены туда человеком. Птицы этой подобласти тоже крайне характерны. Она заключает в себе больший контингент эндемических форм, чем какая-либо другая подобласть земного шара. Особенно богато представлены попугаи (корелла, шлемоносный какаду), но широко распространенные в австралийско-малайской и полинезийской подобластях голуби значительно уменьшаются здесь в числе, а райские птицы локализуются исключительно на северном берегу.

Не менее характерными являются эму и казуар, относящиеся к отряду страусовых, а также лирохвост. Пресмыкающиеся не представляют ничего замечательного. Из земноводных тут, как и во всей австралийской области, отсутствуют хвостатые гады, за то бесхвостые лягушки и жабы представлены многими своеобразными видами. Одной из замечательнейших рыб Австралии является рогозуб (Ceratodus forsteri), составляющей с чешуйчатниками Америки (Lepidosiren) и Африки (Protopterus) семейство лёгочных рыб и принадлежащий к роду, известному еще со времен триасовой формации.

Австралийско-малайская подобласть охватывает архипелаг к северу от Австралии, от Целебеса и Ломбока до Соломоновых островов. Центром этой подобласти является Новая Гвинея, которая вместе с прилежащими к ней островами особенно богата характерными формами и большинство этих характерных видов свойственны и всей подобласти. На Молуккских островах уже становится заметным влияние соседней индо-малайской области. Фауна лежащей к северу от Австралии группы о-ва Тимора представляет явственную смесь ново-гвинейских, австралийских, яванских и молуккских форм, а крайняя граница этой подобласти, о-в Целебес, населен фауной, происхождение которой до сих пор не выяснено. Физико-географический характер подобласти чисто тропический: высокая, но равномерная температура, чрезвычайная влажность и роскошная лесная растительность. Фауна млекопитающих этой подобласти носит резкий австралийский характер, но далеко уже не так богата формами, а часть видов - переселенцы из индо-малайской области, как например, молуккский олень, виверра, обезьяны и т.д.

В высшей степени характеристична фауна птиц самой Новой-Гвинеи, отечества великолепно раскрашенных райских птиц. Кроме того, тут же водится крайне интересный вид большеногих кур. Во всей подобласти богато представлены также и голуби. Пресмыкающиеся и земноводные представляют смесь австралийских и индо-малайских форм. Как среди насекомых, так и среди моллюсков много своеобразных видов.

Полинезийская подобласть состоит из разбросанных по Тихому океану групп островов, из которых самые главные: Сандвичевы, Маркизские, Товарищества, Мореплавателей, Дружбы и Фиджи, а также Новая Каледония и Ново-Гебридские. Относительно последних существует сомнение, к какой из трех рассмотренных подобластей их следует отнести. Точно также неизвестно еще, отнести ли к этой подобласти или к Филиппинским островам группы, лежащие к северу от экватора и разбросанные по западной части Тихого океана. Фауна на всем этом пространстве очень однообразна. Млекопитающих вовсе нет, кроме летучих мышей и грызунов. Роды птиц почти всюду одинаково характерны. Пресмыкающиеся и земноводные встречаются часто. Заметно отличаются только Сандвичевы о-ва, имеющие несколько своеобразных видов животных и совершенно особенную фауну моллюсков.

Последней подобластью мы будем считать Новозеландскую. Кроме двух главных островов Новой-Зеландии она охватывает еще все мелкие непосредственно к ним примыкающие. Фауна подобласти до такой степени своеобразна и представляет такие древние типы, что теперь ее выделяют уже, как сказано выше, в самостоятельную область. Кроме двух видов летучих мышей млекопитающих нет вовсе. Добрая половина птиц вполне эндемична, и между ними очень разнообразные формы: попугай - какапо (Strin-gops), напоминающий сову, и кеа (Nestor), а также бескрылые или киви, ближайшие родственники вымерших гигантских моа. Из пресмыкающихся здесь водятся только ящерицы, из которых самая своеобразная это Hatteria, представляющая особый отряд и соединяющая в себе целый ряд признаков, свойственных в настоящее время различным отрядам. Амфибии представлены лишь одной лягушкой.


Обсудите материал или поделитесь им на своей страничке в соцсетях: